Anthropology engaged against Ebola (2014-2016): approaches, contributions and new questions - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Santé Publique Year : 2017

Anthropology engaged against Ebola (2014-2016): approaches, contributions and new questions

L’anthropologie engagée dans la lutte contre Ebola (2014-2016) : approches, contributions et nouvelles questions

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Julienne Anoko
  • Function : Author
  • PersonId : 962023
Francis Akindes
  • Function : Author
  • PersonId : 1008066
Blandine Bila

Abstract

Anthropologists contributed to the response to the 2014-2016 Ebola outbreak in three ways : as Ebola experts, cultural mediators between populations and caregivers, and researchers. This article presents a preliminary review of approaches, contributions and related issues based on a literature review, case studies and debates. The anthropological research discussed in this article concerns four themes : epidemiological contexts of transmission ; cultural interpretation of illness and social responses ; social construction of stakeholders’ experience ; critical analysis of public health interventions. In addition to insightful contributions, particularly regarding the socio-political contexts and their interfaces with global public health measures, anthropologists tested forms of communication to facilitate access of public health actors to their results. However, these heterogeneous forms of engagement raise a number of questions, especially when they reflect anthropological interpretations that exclude any critical or reflexive dimension, or when anthropology is considered to be similar to social intervention. Nevertheless, anthropological research provides a major contribution, which could be even greater if transnational networks set up by researchers to analyse the socio-political, economic and biocultural dimensions of emerging epidemics are supported in order to improve “preparedness” for future health crises.
Durant l’épidémie d’Ebola de 2014-2016, les anthropologues se sont engagés dans la riposte de trois manières : en tant qu’experts d’Ebola, médiateurs culturels entre populations et soignants, et chercheurs. L’article propose une esquisse de bilan de leurs approches et contributions, et discute les enjeux de cet engagement sur la base d’une revue de la littérature, d’études de cas et de débats lors de colloques. Les résultats de recherches en anthropologie présentés dans l’article concernent quatre thèmes : les contextes épidémiologiques de la transmission ; l’interprétation culturelle de la maladie et les réponses sociales ; la construction sociale de l’expérience des acteurs ; l’analyse critique des interventions de santé publique. Outre des contributions éclairantes en particulier sur les contextes sociopolitiques et leurs interfaces avec les mesures de santé publique globales, les anthropologues ont expérimenté des formes de communication de leurs résultats accessibles pour les acteurs de santé publique. Cependant, ces formes d’engagement hétérogènes soulèvent quelques questions, notamment lorsqu’elles reflètent des interprétations de l’anthropologie par ceux qui la sollicitent ou qui s’en revendiquent lui déniant toute portée critique ou réflexive, ou lorsqu’elles la confondent avec une intervention sociale. Néanmoins, les acquis de la recherche anthropologique sont importants, et pourraient l’être davantage si les réseaux transnationaux mis en place par les chercheurs pour analyser les dimensions sociopolitiques, économiques et bio-culturelles des épidémies émergentes pouvaient être pérennisés pour « préparer » la riposte à de futures crises sanitaires.
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Dates and versions

ird-03123490 , version 1 (27-01-2021)

Identifiers

Cite

Alice Desclaux, Julienne Anoko, Francis Akindes, Blandine Bila, Moustapha Diop, et al.. L’anthropologie engagée dans la lutte contre Ebola (2014-2016) : approches, contributions et nouvelles questions. Santé Publique, 2017, Dossier « Requestionner les approches de santé publique après Ebola ». Recherche originale, 29 (4), pp.477-485. ⟨10.3917/spub.174.0477⟩. ⟨ird-03123490⟩
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