Morphogenèse tropicale en contexte épirogénique modéré : exemple de la Nouvelle-Calédonie (Pacifique Sud-Ouest)

Abstract : Cette thèse est une contribution à la compréhension de l’évolution à long terme (106 – 107 ans) des paysages tropicaux sous l’influence d’un forçage épirogénique et de fluctuations climatiques. Elle a pour objet la Grande-Terre de Nouvelle-Calédonie et pour méthodes la géomorphologie, la cartographie des surfaces d’aplanissement assistée par SIG, l’analyse stratigraphique et structurale de formations sédimentaires fluviatiles ainsi que l’analyse de données géophysiques, topographiques et bathymétriques. Les résultats de ces approches croisées permettent de proposer un schéma d’évolution morphotectonique de la ride de Nouvelle-Calédonie depuis la fin de l’orogenèse alpine il y a 32 Ma. Deux périodes de morphogenèse sont distinguées. La première enregistre le soulèvement épisodique de la ride de Nouvelle-Calédonie, marqué par des périodes de quiescence propices à l’aplanissement latéritique, alternant avec des épisodes de l’incision des surfaces latéritiques. L’enrichissement des principaux gisements de nickel supergènes de type saprolitique s’opère pendant cette période, lors d’un épisode continu et lent de d’enfoncement du niveau de base permettant aux surfaces altérées d’évoluer vers des formes de versant tout en étant soumises à une forte altération dans de bonnes conditions de drainage. L’enrichissement en nickel des plaines latéritiques (aujourd’hui perchées) situées en aval de ces versants, pourrait être contemporain ou légèrement postérieur à celui des surfaces de versant. Au cours d’une deuxième période se met en place un régime érosif principalement contrôlé par des alternances climatiques et des mouvements épirogéniques d’origine tectonique et isostatique. Le début de cette période est marqué, à l’Oligocène supérieur ou au tout début du Miocène, par la mise en place de systèmes sédimentaires fluviatiles consécutive à des phases d’incision du réseau hydrographique. À la suite de l’installation du premier delta se développe un système de trois glacis cuirassés successifs sur les piedmonts des massifs de péridotites. Ils sont les témoins de l’alternance de climats relativement secs (permettant la pédimentation) et humides (permettant leur ferruginisation). Un épisode de déformation extensive affecte la Grande-Terre à l’Oligocène supérieur ou au Miocène tout à fait basal. Il se caractérise par l’activation de failles parallèles à la ride et une direction d’extension normale à cette dernière. Un changement cinématique d’ampleur régionale initie un régime transtensif associé à une direction d’extension parallèle ou légèrement oblique à la ride de Nouvelle-Calédonie, compatible avec la convergence de plaque initiée au Miocène moyen ou supérieur le long de la zone de subduction de Vanuatu. L’extension néogène a induit le découpage et l’effondrement des piedmonts et du plateau continental de la ride dans les bassins océaniques adjacents ainsi que le basculement transversal de la ride vers le SW dont la dissymétrie résultante est marquée par un escarpement côtier nord oriental de plusieurs centaines de mètres et une large plaine côtière sud occidentale. Le basculement a induit une phase majeure d’érosion régressive sur le drainage nord oriental de la ride alors qu’une large pédiplaine s’installait sur le versant sud occidental. Il semble que la marque des oscillations quaternaires de niveau de niveau de base soit confinée aux régions côtières de la Grande-Terre et à son lagon.
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Contributor : Isabelle Gasser <>
Submitted on : Monday, July 6, 2015 - 5:23:43 AM
Last modification on : Friday, March 15, 2019 - 3:36:42 PM
Long-term archiving on : Tuesday, April 25, 2017 - 11:30:46 PM

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Violaine Chevillotte. Morphogenèse tropicale en contexte épirogénique modéré : exemple de la Nouvelle-Calédonie (Pacifique Sud-Ouest). Géomorphologie. Université de la Nouvelle-Calédonie, 2005. Français. ⟨tel-01171599⟩

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